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Cambio Rápido de Productos

15 Nov

En la actualidad, no son pocas las Empresas en las cuales los niveles de producción están por debajo de sus capacidades reales de fabricación.

Esta situación se debe en muchos casos, a que las Empresas no cuentan con procesos y sistemas de producción lo suficientemente flexibles como para permitirles cambiar de manera eficiente, el tipo de producto que se encuentran fabricando por otro de su portafolio, sin que esto implique grandes pérdidas de tiempo e insumos que definitivamente afectan la rentabilidad del negocio. Es así como los Departamentos de Producción terminan acostumbrándose a realizar largas corridas que implican entre otras cosas: altos inventarios, el sobreabastecimiento de un determinado tipo de producto y el desabastecimiento de otro.

Dentro de la Manufactura Esbelta o también llamada Lean Manufacturing, existe una herramienta llamada Cambios Rápidos ó Quick Changeover (en inglés), la cual se encarga de atacar precisamente este problema.

El Cambio Rápido es una técnica usada en la Puesta a Punto (Setup) y Cambio de Formato de la Maquinaria y Equipo encargado de la fabricación, la cual tiene como objetivo analizar, simplificar y flexibilizar las preparaciones que se realizan antes, durante y después del arranque y parada de los equipos por cualquiera de estos dos fines, con el objetivo de llevar al mínimo los tiempos requeridos. Para ello se utiliza una metodología llamada SMED (por sus siglas en inglés), la cual postula que es posible realizar cualquier cambio de formato por complicado que parezca, en menos de 10 minutos.

Como toda herramienta Lean, el Cambio Rápido se trabaja principalmente con la creatividad y con métodos sencillos, prácticos y económicos que permiten alcanzar grandes resultados a través de la experiencia y el trabajo en equipo. También se debe aclarar que las innovaciones tecnológicas, el diseño de piezas y la ingeniería son factores adicionales que pueden ser usados para consolidar aún más el modelo, pero no son el elemento principal de trabajo.

Rafael Loaiza Ayala
Valencia, Noviembre de 2012

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